Le reining est une compétition jugée individuellement, destinée à démontrer les qualités athlétiques d’un cheval de ranch dans les contraintes d’une arène de show. Dans les compétitions NRHA les cavaliers doivent effectuer l’un des 12 patterns officiels (parcours imposés) proposés dans le Rulebook. Des marqueurs sont disposés dans l’arène pour délimiter l’exécution de ces patterns. Chaque pattern se compose d’un enchaînement de manœuvres : des petits cercles lents, des grands cercles rapides, des changements de pieds, des rolls backs, des spins, et les fameux slidings stops qui sont la signature du cheval de reining.

Détail des manœuvres spécifiques au reining :

Sliding Stop: arrêt glissé en ligne droite. Le cheval arque son dos en ramenant les postérieurs sous lui et maintient le mouvement en avant avec les antérieurs. Pendant le stop, le cheval doit glisser sur une ligne droite en restant en contact avec le sol avec ses postérieurs. Une ferrure spéciale est utilisée pour les postérieurs afin de permettre la glissade.

Spin: série de pirouettes sur les hanches à 360° autour du postérieur intérieur.

Rollback: demi-tour au galop, effectué à la suite d'un stop, en pivotant à 180° sur les postérieurs, toujours en mouvement.

Back up: reculer, en ligne droite, sur au moins 3 mètres 

Hesitate: immobilisation du cheval, démontre l'habileté du cheval à se poser et à se relaxer. elle est demandée à chaque fin de pattern pour signifier aux juges que l' exécution du pattern est terminée.

Lead changes : changements de pieds effectués à un endroit précis en conservant la même vitesse.

Classes :
Les compétitions NRHA se composent de différentes épreuves, appelées "classes" qui dépendent du statut du cavalier et parfois de celui du cheval (âge, sexe, gains ...). Voici la liste des classes dites auxiliaires, que l'on retrouve dans tous les shows NRHA :
    • Open : pour tous les cavaliers, notamment professionnels
      Intermediate Open : pour tous les cavaliers, notamment professionnels, n'ayant pas atteint
      Limited Open : pour tous les cavaliers, notamment professionnels, n'ayant pas atteint
      Non Pro : uniquement pour les cavaliers Non Pro (ou amateurs, voir définition du statut ici)
      Intermediate Non Pro : uniquement pour les cavaliers Non Pro
      Limited Non Pro : uniquement pour les cavaliers Non Pro
      Rookie Professional : pour tous cavaliers, notamment professionnels, qui débutent en compétition
      Rookie Level 1 et Level 2 : pour tous les cavaliers non professionnels, qui débutent en compétition
      Green Reiner : pour tous les cavaliers non professionnels débutants
      Youth 10& Under Short Stirrup : pour tous les cavaliers de 10 ans et moins
      Youth -13 : pour tous les cavaliers de 13 ans et moins
      Youth 14-18 : pour tous les cavaliers âges de 14 à 18 ans
      Snaffle Bit Open : pour tous cavaliers et chevaux de 3 et 4 ans présentés en mors de filet, à 2 mains
      Snaffle Bit Non Pro : uniquement pour cavaliers amateurs et chevaux de 3 et 4 ans présentés en mors de filet, à 2 mains.
      Les concours NRHA France proposent parfois d'autres classes  comme le Any Horse Any Rider (pour tous chevaux et tous cavaliers), les Novice Horse Open et Novice Horse Non Pro (pour les chevaux n'ayant pas dépassé un certain montant de gains), Greener As Grass (pour les débutants, durée limitée), Lady's (pour les femmes uniquement ...).
      Les Limited Aged Events (c'est à dire les shows avec des limites d'âge imposées aux chevaux) comme le Derby (de 4 à 7 ans) ou le Futurity (3 et 4 ans), se repartissent en deux groupes : Open (tous cavaliers) et Non Pro (amateurs uniquement) puis en Levels (1, 2, 3 ou 4), définis selon les montants des gains des cavaliers.
      Chaque cavalier est tenu de connaître le montant de ses gains au 1er janvier de l'année en cours. Plus de détails sont disponible dans le menu Eligibilité. La description des classes telle qu'indiquée dans le Rulebook a été traduite et peut être téléchargée ici.
Jugement:
Le reining est une épreuve individuelle. Chaque cavalier entre dans l’arène avec un score de 70 points. Un ou plusieurs juges, accompagnés de « scribes » vont évaluer le pattern. Des points ou des demi-points sont crédités ou ôtés en fonction de la qualité d’exécution des manœuvres. Des pénalités peuvent également être appliquées dans certains cas prévus dans le Rulebook. Une traduction complète est disponible ici. Le crédit est apporté pour la finesse, l’attitude détendue (les rênes lâches) et la rapidité d’exécution. La vitesse augmente le degré de difficulté et fait du reining un sport excitant à regarder.
 

Scores :

Chaque manoeuvre doit être évaluée selon le barême suivant :

- 1 ½              extrêmement mauvais
- 1                   très mauvais
- ½                 mauvais
  0                   correct
+ ½                bon
+ 1                  très bon
+ 1 ½             excellent

Les scores sont notés sur des « score sheets» qui sont ensuite affichées ou mises à disposition des cavaliers sur le show. Elles sont parfois également mise en ligne sur le site européen Showmanager, qui propose également selon les shows les listes des partants, le livescore et les résultats.